Ingegneria dei liquidi: in che modo la tecnologia può aiutare a combattere la scarsità d'acqua

Una persona su nove nel mondo non ha accesso all’acqua potabile e in alcune aree del pianeta la domanda in crescita supera di molto la disponibilità. Alcune nuove tecnologie estremamente efficienti ci fanno sperare di poter fronteggiare la crescente crisi idrica.

DATA 2017-03-16 AUTORE GREG MCIVOR FOTO GETTY & HANS VON CORSWANT

L'acqua dolce presente sul pianeta è più che sufficiente per soddisfare le esigenze di tutti, ma non è disponibile in quantità sufficiente dove serve. Di conseguenza, la scarsità d'acqua è una delle principali sfide da fronteggiare oggi.                                  

Le riserve di acqua potabile si stanno esaurendo e la crescita della popolazione, l'urbanizzazione e gli stili di vita che cambiano non faranno che inasprire il problema. Secondo un recente studio, entro il 2030 le riserve di acqua potranno soddisfare solo il 60% della domanda globale e meno del 50% in molte aree in via di sviluppo, in cui l'approvvigionamento idrico è già in uno stato di allerta. 

Non si tratta di fare magie, ma esistono tecnologie, come i servizi igienici a secco, ingegnosi sistemi di purificazione dell'acqua e impianti a impiego d'acqua ad alta efficienza, che potrebbero avere un ruolo fondamentale nell'assicurare l'accesso a tutta l'acqua necessaria all'intera popolazione mondiale.

DATI - La crisi idrica in cifre:

  • Sul pianeta sono presenti circa 1,38 miliardi di metri cubi d'acqua
  • Solo l'1% di tutta l'acqua del pianeta è potabile e i due terzi dell'acqua potabile è inaccessibile Circa 3.600 km3 d'acqua all'anno vengono prelevati per il consumo umano.
  • Di questi, il 70% viene usato per l'irrigazione, il 20% nell'industria e il 10% per uso domestico
  • Circa 880 milioni di persone non hanno accesso ad acqua potabile sicura La cattiva qualità dell'acqua causa oltre 2 milioni di decessi ogni anno, per la maggior parte bambini.

FACTS

Alcune cose che forse non sapete sull'acqua 

  • L'acqua fredda è più pesante dell'acqua calda
  • Secondo la Nasa, lo spazio costituisce una riserva d'acqua pari a 140.000 miliardi di volte l'acqua di tutti gli oceani della Terra.
  • L'acqua da sola non conduce l'elettricità, ma lo fanno le impurità contenute in essa.
  • La probabilità di trovare in un bicchiere d'acqua almeno 1 molecola d'acqua che a suo tempo fu bevuta da Cleopatra è di fatto pari al 100%.
  • Il colore azzurro turchese dell'acqua è dovuto all'assorbimento della parte rossa dello spettro visibile.

Altre informazioni sull'acqua

Alfa Laval offre un ampio spettro di soluzioni, dai sistemi di desalinizzazione e approvvigionamento idrico, a quelli per il trattamento delle acque reflue biologiche e dei fanghi di scarto, ai sistemi per migliorare l'efficienza dell'acqua, a quelli per il trattamento delle acque di zavorra. Ulteriori informazioni:

Abbiamo fatto progressi enormi nel miglioramento dell'approvvigionamento idrico. Ma siamo in ritardo nel raggiungere l'ultimo miliardo di persone del pianeta.” 
ADRIAN MCDONALD, 
DOCENTE DI SICUREZZA DELL'ACQUA GLOBALE, UNIVERSITÀ DI LEEDS

Le innovazioni per rendere l'acqua più pulita, disponibile e potabile sono sempre più numerose. Sia sul fronte del riciclo, con il riutilizzo dell'acqua in modo ecologico e veloce, sia dal punto di vista del divario da colmare migliorando l'approvvigionamento, ad esempio mediante la desalinizzazione e lo sfruttamento dell'acqua piovana..” 

ERIK HARVEY
SPECIALISTA PRESSO L'ORGANIZZAZIONE MONDIALE SENZA SCOPO DI LUCRO WATERAID