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Gli 11 punti seguenti sono questioni chiave che dovrebbero essere discusse con qualsiasi fornitore. Per informazioni più dettagliate sulle considerazioni da fare nella scelta di un sistema di trattamento, esplorare le ampie risorse di Alfa Laval sulla gestione delle acque di zavorra.

1. Il sistema è omologato sia dall'IMO che dalla U.S. Coast Guard?

La Convenzione sul trattamento delle acque di zavorra dell'IMO (BWM), che è stata ora ratificata, funge da principale linea guida internazionale per i sistemi di trattamento delle acque di zavorra. La conformità rispetto alla Convenzione BWM è d'obbligo.

Inoltre, è importante verificare la presenza di una certificazione di omologazione relativamente recente rispetto ai criteri dell'IMO. La valutazione dei sistemi è progredita da quando la convenzione BWM è stata adottata nel 2004. I certificati rilasciati da organismi terzi autorizzati forniscono ora maggiori dettagli sui test, nonché informazioni sui limiti operativi del sistema.

Inoltre, sono entrati in gioco numerosi regolamenti nazionali e regionali, in particolare lo U.S. Coast Guard (USCG) Ballast Water Discharge Standard. Per lo scarico delle acque di zavorra nelle acque degli Stati Uniti, il sistema di trattamento delle acque di zavorra di una nave deve essere omologato dalla USCG oppure, fino a cinque anni dalla data di conformità della nave (originale o estesa), può essere utilizzato un sistema approvato come AMS. Se il funzionamento dell'AMS soddisfa le esigenze operative di una nave, mentre l'omologazione non è sufficiente (esempio per la restrizione delle 72 ore di fermo), è possibile utilizzare un AMS (ossia il sistema può essere utilizzato in modalità IMO)

La conformità rispetto alla normativa USCG è importante anche per le navi che non ne sono direttamente interessate, poiché incide sul loro potenziale valore di rivendita. Se il sistema di trattamento delle acque di zavorra di una nave non dispone dell'omologazione USCG, sarà difficile da vendere a qualsiasi acquirente che intenda operare in questo mercato chiave.

Nell'esaminare le omologazioni IMO e USCG, è importante verificare la presenza di certificazioni emesse da una terza parte autorizzata. Ciò garantirà maggiore validità e maggiore trasparenza. (Vedi domanda 2).

2. Nella certificazione è stata utilizzata acqua con organismi presenti in natura?

È importante che qualsiasi certificato di omologazione venga rilasciato da una terza parte autorizzata, in modo da garantire un ambiente di test controllato e condizioni di test realistiche. Senza la trasparenza garantita da una terza parte, potrebbe esserci la tentazione di adottare delle scorciatoie tecnologiche.

Ad esempio, gli organismi che vivono vicino alla superficie dell'acqua sono più resistenti alla luce UV e quindi meglio trattati mediante  lampade UV a media pressione. Usando una miscela uniforme di organismi selezionati e coltivati, questi organismi difficili da eliminare potrebbero essere semplicemente rimossi dall'equazione. Nel mondo reale, tuttavia, l'acqua non è controllata e gli organismi sono più resistenti e più variegati.

I fornitori seri, che comprendono le implicazioni reali della non conformità, scelgono una tecnologia UV affidabile, cercano la trasparenza garantita da una terza parte e sollecitano in modo proattivo i propri sistemi. Si dovrebbe usare acqua naturale con organismi non coltivati ​​come policheti, rotiferi e gamberetti, potenzialmente in presenza di ulteriori aspetti svantaggiosi come le fioriture di alghe.

3. Il sistema è progettato specificatamente per l'utilizzo in ambito navale?

Per quanto possa sembrare sorprendente, la maggior parte dei sistemi di trattamento delle acque di zavorra affonda le proprie radici nel trattamento dell'acqua potabile a terra. La loro tecnologia è stata quindi adattata all'ambiente marino, piuttosto che sviluppata per esso.

Contrariamente ai sistemi di trattamento UV terrestri, che sono preceduti da altri processi di pulizia, i sistemi di trattamento delle acque di zavorra devono affrontare organismi difficili, qualità dell'acqua irregolare, temperature più elevate e lunghi periodi di stasi con acqua salata al loro interno. Un sistema specificatamente progettato per le condizioni del settore navale sarà meglio equipaggiato per affrontare queste sfide.

4. I componenti chiave del sistema resistono alla corrosione dell'acqua di mare?

I componenti chiave di molti sistemi di trattamento dell'acqua di zavorra sono realizzati con materiali di qualità inferiore, come l'acciaio 316L. Nonostante l'acciaio 316L sia un materiale ingegneristico diffuso, è anche un materiale che si corrode a contatto con l'acqua di mare. Un reattore per il trattamento UV realizzato in acciaio 316L che viene riempito con acqua di mare durante tutto il processo di trattamento, può corrodersi in meno di cinque anni, rendendo così necessaria una costosa sostituzione.

Se costruiti con un materiale come l'acciaio inossidabile super austenitico 254 SMO o AL6XN, che resiste efficacemente alla corrosione dell'acqua di mare, i componenti chiave di un sistema di trattamento possono durare molto più a lungo. Ad esempio, i reattori UV realizzati in acciaio AL6-XN possono durare fino a 20 anni o più.

5. Il sistema sfrutta al massimo la luce UV prodotta?

Un aspetto importante nel rendere il trattamento UV biologicamente efficace ed efficiente dal punto di vista energetico consiste nel garantire che tutta la luce UV prodotta dalle lampade raggiunga effettivamente gli organismi bersaglio. La struttura interna del reattore dovrebbe garantire una distribuzione elevata e uniforme della luce UV e un'elevata turbolenza nell'acqua che lo attraversa. Ciò assicurerà che tutti gli organismi ricevano una dose concentrata.

In acque poco limpide, dove la trasmittanza UV è inferiore, è necessario adottare misure ancora più stringenti. L'uso di manicotti in quarzo sintetico appositamente progettati supporta la trasmissione di uno spettro di lunghezze d'onda più ampio e fornisce più luce UV per la disinfezione. (Vedi domanda 6).

6. Il sistema offre una gestione efficiente dell'energia?

La gestione energetica è in parte una questione di efficienza energetica. Naturalmente, un sistema di trattamento delle acque di zavorra dovrebbe garantire la conformità utilizzando la minor quantità possibile di energia.

Tuttavia, la gestione energetica è anche una questione di prestazioni del processo di disinfezione biologica. Oltre a operare in modo efficiente, il sistema dovrebbe anche disporre di una notevole quantità di energia di riserva. Ciò consentirà di incrementare la potenza negli scenari più difficili, ad esempio in caso di acque con trasmittanza UV estremamente bassa (vedi domanda 5).

Senza possibilità di incremento della potenza, un sistema potrebbe compromettere l'operatività della nave in acque difficili. Nel migliore dei casi, può rallentare le operazioni di zavorramento riducendo sostanzialmente la portata in ingresso dell'acqua di zavorra. Nel peggiore dei casi, potrebbe impedire del tutto l'ingresso in queste acque.

7. Il sistema dispone di un ciclo CIP (Cleaning-In-Place) automatico?

Senza una qualche forma di pulizia, in un sistema di trattamento dell'acqua di zavorra i depositi di carbonato di calcio e ioni di metallo si accumulano sui manicotti in quarzo delle lampade UV. Ciò comprometterà l'efficienza del trattamento, poiché riuscirà a passare solo una quantità inferiore di luce UV prodotta dalle lampade.

Un'alternativa al CIP è la pulizia meccanica, ma le spazzole sono inefficaci contro l'accumulo di ioni metallici, che devono essere rimossi con un fluido a basso pH. Né puliscono il sensore che misura la trasmittanza UV.all'interno del reattore. Se il sensore è sporco, il sistema potrebbe utilizzare più energia del necessario o risultare comunque inefficiente.

Qualsiasi forma di pulizia meccanica, compresa la pulizia manuale, porterà anche a graffi sui manicotti. Alla lunga, anche questi ridurranno le prestazioni del trattamento.

In poche parole, i test hanno dimostrato che il CIP svolge un ruolo prezioso nel mantenimento delle prestazioni di disinfezione biologica di un sistema di trattamento delle acque di zavorra. In un sistema basato su UV, gli effetti sono evidenti anche dopo una singola operazione di pulizia.

Senza possibilità di incremento della potenza, un sistema potrebbe compromettere l'operatività della nave in acque difficili. Nel migliore dei casi, può rallentare le operazioni di zavorramento riducendo sostanzialmente la portata in ingresso dell'acqua di zavorra. Nel peggiore dei casi, potrebbe impedire del tutto l'ingresso in queste acque.

8. Sono disponibili monitoraggio completo e funzioni di sicurezza intrinseche?

La sicurezza è fondamentale a bordo. Questa è una delle ragioni per cui si sceglie un sistema di trattamento delle acque di zavorra basato su UV, piuttosto che uno dipendente da sostanze chimiche. Anche un sistema di trattamento UV, tuttavia, deve essere costruito pensando alla sicurezza.

Il monitoraggio di tutti i componenti principali è un elemento essenziale. Ad esempio, la posizione di tutte le valvole deve essere indicata tramite feedback. Il reattore stesso dovrebbe disporre di sensori di temperatura e di livello (preferibilmente in una configurazione duplicata) e dovrebbe esserci una funzione di spegnimento nativa in caso di surriscaldamento o livello dell'acqua troppo basso. Quest'ultima può prevenire gravi danni all'apparecchiatura in caso di malfunzionamento.

9. Il funzionamento del sistema è automatico e facile da comprendere per un operatore?

Sebbene il numero e la complessità dei sistemi di bordo sia in aumento, il tempo disponibile e la competenza generale degli equipaggi non lo sono. Ciò rende il funzionamento automatico essenziale per qualsiasi sistema di trattamento delle acque di zavorra. L'avvio e l'arresto tramite la pressione di un pulsante, senza alcuna necessità di intervento manuale durante il funzionamento, sono la soluzione ideale.

Un'interfaccia utente grafica, al posto di un'interfaccia testuale, può fornire una panoramica più chiara che facilita le decisioni corrette e l'uso da parte di equipaggi internazionali. Per la massima possibilità di monitoraggio e flessibilità, il controllo del sistema dovrebbe poter essere incorporato nel sistema di controllo di bordo integrato della nave.

10. Il fornitore del sistema ha dimostrato di possedere le necessarie capacità?

Come con qualsiasi installazione di un componente rilevante, la capacità del fornitore di consegnare il prodotto nei tempi previsti è fondamentale per evitare costi aggiuntivi. L'installazione di un sistema di trattamento delle acque di zavorra è un'attività particolarmente complessa, specialmente se eseguita in forma di retrofit. Sono spesso coinvolte più parti, il che significa che il fornitore deve essere in grado di lavorare con molti partner e di garantire una sicura gestione del progetto quando necessario.

Queste capacità sono ancora più importanti ora che la Convenzione BWM è stata ratificata. Dal momento che tutte le navi avranno bisogno di un sistema di trattamento delle acque di zavorra entro pochi anni, migliaia di navi si troveranno in competizione per le poche risorse disponibili.

Molti fornitori hanno consegnato solo una manciata di sistemi fino ad oggi, e quindi mancano della forza produttiva per incrementare la produzione nei prossimi anni. Altri non possono vantare un'esperienza diretta per assicurare un'installazione senza problemi assieme alle molte parti coinvolte. Per garantire l'installazione di un sistema conforme in tempo, è importante esaminare attentamente la base installata e le esperienze precedenti del fornitore.

11. Il sistema è accompagnato da un'affidabile offerta globale di servizi di assistenza?

La scelta di un sistema di trattamento delle acque di zavorra ha implicazioni a lungo termine, dal momento che l'apparecchiatura è destinata a durare per tutta la vita utile della nave. Per molti anni di funzionamento, ci sarà bisogno non solo di ricambi, ma anche di esperienza nell'ottimizzazione del sistema.

La disponibilità di un semplice accesso al servizio di assistenza costituirà una differenza positiva in termini di tranquillità e costo del ciclo di vita. Non disporne, d'altra parte, può influenzare la capacità della nave di rispettare i requisiti se la manutenzione non può essere organizzata per tempo. La scelta di un fornitore con una rete di assistenza globale è fondamentale, e il fornitore dovrebbe disporre, in teoria, di un'offerta di servizi di assistenza ben sviluppata in modo specifico per il trattamento delle acque di zavorra.

Se a un certo punto della sua vita la nave viene venduta, la disponibilità di un sistema fornito da un fornitore riconosciuto con un servizio di assistenza diffuso a livello mondiale può anche influenzare positivamente il prezzo di vendita e il numero di potenziali acquirenti.